Un blog Travellerspoint

Boucle des parcs nationaux à partir de Las Vegas

Encore un WOW

sunny 25 °C

Me voilà (Michel) de retour dans ce beau coin de la planète. J’y ai passé 2 semaines en avril 2006 avec Bruno et Lise. Cette fois-ci, je suis avec ma soeur France, Lise et sa soeur Isabelle.

L’itinéraire est assez semblable car si on veut voir les parcs du nord et du sud du Grand Canyon, le choix est plutôt limité. Lise et moi avons refait des parcs connus mais nous avons aussi fait de belles découvertes. La grande différence entre 2006 et 2016 est que nous étions en basse saison alors que nous sommes en haute saison. Nous avons donc réservé les hôtels à l’avance, Puisque nous avons fait beaucoup de route (3 600 km) et que nous arrivions tard à notre destination, je n’ai pas eu le temps d’écrire le blogue au fur et à mesure. Alors, voici en vrac, ce que nous avons vu. Attention : Veuillez vous abstenir si la vue de roches vous rend malade :-)

Jeudi le 22 septembre

Nous arrivons à l’heure prévue à Las Vegas et nous prenons possession de notre Toyota Rav4 2016 que nous allons rapidement surnommer « la douce ». Après un arrêt lunch au Subway, nous allons au Red Rock Canyon à 30 minutes de Vegas. Il fait un peu frais et le vent souffle très fort. On pourrait s’attarder mais on doit se rendre à St-George, Utah. Nous écoutons un poste de radio country alors que tout à coup, un genre de E.T. prend le contrôle des ondes pour nous annoncer un orage violent et des tornades dans le coin où nous allons ! Heureusement, nous l’évitons. Nous fêtons le début de nos vacances avec d’excellents nachos et margaritas.

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Vendredi le 23 septembre

Nous fêtons l’anniversaire de France en visitant le parc national de Zion. C’est toujours aussi beau. Le soir, nous mangeons très bien dans un bon restaurant Italien bien coté par Trip Advisor.

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Samedi le 24 septembre

Nous prenons la route de Bryce Canyon. Mais avant, nous profitons de nos derniers moments dans le parc de Zion. Encore aussi magnifique. Le motel ainsi que le restaurant du soir ne le sont pas vraiment mais comme on dit : « ça fait la job » !

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Dimanche le 25 septembre

Nous passons par le parc Grand staircase - Escalante. C’est nouveau pour Lise et moi et nous ne le regrettons pas. C’est encore très beau. Le soir, nous couchons à notre bel appartement de Moab.

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Lundi le 26 septembre

Aujourd’hui, une autre découverte pour Lise et moi, le très beau parc Arches. Encore une fois, nous faisons une panoplie de petites randonnées pour aller voir les nombreux points de vue. Une autre belle journée ensoleillée.

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Mardi le 27 septembre

Nous prenons la route pour Monument Valley. C’est du connu mais toujours aussi impressionnant. Nous arrivons souvent tard à notre hébergement car nous prenons notre temps pour visiter. Heureusement, les routes sont belles et on peut rouler à vive allure. Le soir, nous dormons à Kayenta, villes sèche car c’est dans le territoire Majavo mais nous avions fait des provisions :-)

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Mercredi le 28 septembre

Le programme de la journée était de se rendre tout simplement à Flagstaff mais il y fait froid et on annonce de la pluie pour aujourd’hui et demain. Nous modifions nos réservations d’hôtels pour aller à Scottsdale, en banlieue de Phoenix. Je voulais descendre dans le sud pour voir les cactus Saguaros. En route, nous réalisons que nous gagnons une heure, alors on décide de faire le détour pour aller à Antilope Canyon. En fait, j’avais lu qu’il y a à côté le « Waterhole canyon » qui est aussi beau, moins connu et que nous pouvons y aller sans guide. De plus, c’est 12 $ au lieu de 48 $ ! Tout ça est vrai. C’était magique. Isabelle, Lise et moi avons fait la marche et nous n'avons rencontré que quelques personnes ! On a raté le sentier pour descendre dans le canyon alors ça été un peu périlleux, mais nous avons réussi. En route, nous arrêtons à Sedona pour réserver un tour de montgolfière. C’est complet jusqu’à la semaine suivante. Il y a quelqu’un quelque part qui nous empêche de le faire car on rate toujours cette activité ! Ensuite nous avons pris la route pour Scottsdale…une longue journée de plus de 600 km. Heureusement que l’hôtel était hyper sympathique, avec une belle piscine. Nous avons fait livrer une pizza et avons commandé du vin au bar. Le tout avec une température de 33 C. Que demander de plus ?

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Jeudi le 29 septembre

C’est mon anniversaire, Yé ! C’est une journée assez tranquille. Nous faisons une partie de la route de « Apache trail » le temps de voir de près les cactus Saguaros ainsi qu’un ancien village minier abandonné qui est maintenant semblable au village western de St-Césaire mais en un peu mieux. On revient se reposer à la piscine et on part se promener dans le « old Scottsdale » qui est aussi le « downtown » C’est plutôt tranquille. Il y a un bus gratuit qui fait le tour du centre-ville. Nous le prenons et repérons une belle terrasse sur le bord du canal. Nous y mangeons d’excellents tapas. Très belle soirée d’anniversaire.

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Vendredi le 30 septembre

Nous remontons vers Flagstaff mais en passant par un vignoble à Cottonwood. Nous ne savions pas qu’il y a quelques vignobles en Arizona. J’ai eu un coup de barre, alors je laisse les filles faire la dégustation pendant que je fais une sieste dans la voiture. Il semble que je n’ai rien raté. C’est 10 $ pour la dégustation peu généreuse de 5 vins et un verre (vide) gratuit. Isabelle et Lise on acheté une bouteille de rosé à 16 $. Disons que le rapport qualité/prix n’est pas excellent. Ensuite nous allons visité Jerome, une autre ville minière qui a passé de 15 000 à 0 habitants lorsque la ville a fermé. Il y a maintenant environ 500 habitants. C’est encore une fois bien commercial. Nous passons le reste de la journée à Sedona qui est la capitale américaine de la « zénétude », du spa et du « réalignement » des chacras. Nous retournons manger au même restaurant mexicain qu’en 2006 car ils servent d’excellents margaritas :-). On visite quelques point de vue et on se rend sur la route de l’aéroport pour voir le coucher de soleil. La pluie et les nuages arrivent alors on ne voit rien. Nous partons pour Flagstaff où nous serons basés pour les 3 prochaines nuits.

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Samedi le 1er octobre

Aujourd’hui, c’est le point culminant de ce voyage : Le Grand Canyon. Nous y passons la journée à marcher sur le bord du rim. C’est tellement grandiose qu’on croit à un décor. Constatez par vous-même. Pour souper, nous allons au « downtown » de Flagstaff. C’est très animé pour une ville de 65 000 habitants. La foule est plutôt jeune et il y a beaucoup de restaurants. Nous faisons encore un bon choix et mangeons une excellente nourriture Tex-Mex. Nous gardons la bonne habitude de partager les plats, ainsi nous pouvons goûter à plusieurs mets.
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Dimanche le 2 octobre

On hésite parmi les nombreuses activités du coin. Nous découvrons que c’est aussi une région volcanique. Notre choix s’arrête sur le parc national « Sunset crater volcano». C’est encore une fois une belle découverte. Oui, ce sont encore des roches mais différentes. Nous prenons encore une fois plus de temps que prévu pour faire la visite mais c’est tellement beau. Juste à côté, il y a un autre parc, le « Wupatki park » qui est une réserve archéologique des anciens peuples autochtones. C’est encore inclus dans la passe annuelle des parcs nationaux pour seulement 80 $ par voiture. Nous rentrons en fin d’après-midi pour faire la lessive et tremper dans le jacuzzi. Nous allons souper, tradition oblige, au Olive Garden.

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Lundi le 3 octobre

Nous prenons la route pour Las Vegas. Nous faisons un détour pour passer sur la mythique route 66. Nous arrêtons, accompagnés de quelques bus, au village de Seligman. Le temps semble s’y être arrêté. C’est sympathique quoique très touristique. Nous arrivons à « Hoover dam ». Avant, la route passait sur le barrage mais maintenant l’autoroute passe par le nouveau pont qui enjambe la rivière COLORADO. On y reste peu de temps car nous voulons profiter de Las Vegas avant le spectacle « LOVE » du Cirque du soleil.

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Mardi le 4 octobre

Dernière journée à Las Vegas. C’est la soirée Celine Dion.

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Pour le reste, c’est comme on dit : Ce qui se passe à Vegas, reste à Vegas :-)...

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Alors, je vous dis à la prochaine !

Posté par voyageur61 18:35 Archivé dans États-Unis Commentaires (0)

De retour à la Riviera Maya

...et la conclusion

sunny 32 °C

Jeudi, 7 avril

Pour nos 3 derniers jours, nous avons un hôtel à Puerto Aventuras, au sud de Playa Del Carmen. Nous avons un dernier long trajet à faire, soit 3h00 de route. France ne va pas mieux mais elle est en état de voyager. Nous découvrons que notre hôtel est dans un complexe touristique, soit un « Gate community » à l’américaine. Nous sommes rendus en Floride ! Heureusement que l’hôtel est très bien et que nous avons une voiture.

Vendredi, 8 avril

Nous allons à Yal-ku, un lagon très bien coté pour voir des poissons. Ils étaient « backorder ». De plus l’eau était étrangement brouillée, pas à cause du sable mais autre chose. On m’a dit que c’était le mélange eau douce et eau salée qui faisait cet effet. Au début, j’ai cru que c’était mon nouveau masque, que j’ai payé cher, qui était défectueux mais j’ai essayé avec un autre masque et c’était la même chose.

Nous n’avons pas perdu notre temps et nous sommes allés à la plage d’Akumal où les tortues de mer mangent près de la rive. J’en ai vu quelques unes. Cette plage est effectivement réputée pour ses tortues.

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Samedi, 9 avril

Pour notre dernière journée, nous avons opté pour une valeur sure, soit la belle plage de Xpu-Ha. C’était une belle finale de ce très beau voyage. Demain, on rentre à la maison.

Conclusion

L’itinéraire était parfait. Demain, lorsque nous remettrons l’auto, une Hyundai Grand I10 nommée Brunette (qui est en fait de couleur orange) et surnommée La piperelle (néologisme des Maurice), nous aurons fait 2 500 Km. En aucun temps, nous nous sommes sentis en insécurité. Les gens conduisent bien et il y a peu de circulation. L’état des routes est en général bon, sauf au Chiapas, l’état le plus pauvre du Mexique.

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Nos coups de coeur sont :
1 - Les chutes Agua Azul
2 - La lagune de Bacalar
3 - Le site maya de Palenque
4 - Le canyon del Sumidero
5 - La plage Xpu-Ha

La seule déception : Le lagon Yal-Ku

À bientôt pour d’autres aventures !

Posté par voyageur61 20:45 Archivé dans Mexique Commentaires (0)

La lagune de Bacalar

La lagune aux 7 couleurs

sunny 31 °C

Mardi, 5 avril

Nous avons fait près de 500 km sans histoire, sauf que nous avons roulé sous la pluie au départ et que France a dormi tout le long avec l’aide d’une gravol pour régler ses problèmes intestinaux. Nous sommes arrivés vers 16h00. France s’est reposée à la piscine de l’hôtel tandis que Lise et moi sommes allés voir la fameuse lagune de Bacalar, surnommée la lagune aux 7 couleurs bleues. Wow ! Cette lagune d’eau douce fait 42 km par 2 km. L’activité à faire est bien sûr un tour de « lancha »,  soit de barque. Nous sommes tombés par hasard sur un Mexicain qui a vécu 6 ans à Québec Barrabas, tel : 998 307 96 22) . Nous l’avons réservé pour le lendemain. Ce fut une soirée tranquille et de repos.

Mercredi, 6 avril

Nous avons commencé la journée en allant au quai municipal pour nous baigner. Ensuite nous sommes partis à notre rendez-vous.

Est-ce Bora-Bora ?
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En attendant le guide, j’ai fait un peu de yoga…

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Le tour a duré plus de 2 heures et nous avons vu différentes couleurs. Il y a parfois des cenotes de plus de 100 m de profondeur. On est dans un zone de 3 m et paf ! ça tombe à 120 m.
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Il y a des chemins d’algues dans l’eau !!!
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Il y a des stromolites, genre de coraux pas colorés.

À la rivière des pirates, c’est bizarre à dire mais il y a une « rivière » avec un bon courant, nous nous sommes arrêtés pour un bain de boue.
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Nous avons adoré ce tour et aussi le guide. Après avoir mangé, nous sommes retournés au quai municipal pour terminer cette superbe journée !

Posté par voyageur61 17:42 Archivé dans Mexique Commentaires (0)

De retour à Palenque

Et la chute Misol-Ha

overcast 25 °C

Lundi, 4 avril

C’est nuageux ce matin. Nous prenons la route vers 9h15. Ça roule bien, en deux heures nous avons fait 85 km ! En sortant de la ville de Ocosingo, on bloque dans un rond-point et rien ne bouge dans un sens comme dans l’autre. Est-ce des travaux ou un accident ? On ne le sait pas. La voiture derrière moi klaxonne alors je crois qu’il veut faire le rond-point pour rebrousser chemin. J’avance et me retrouve dans la voie inverse. Puisque des taxis passent, je décide de faire comme eux. J’avance de 300 m et un gros camion remorque arrive de face. Je tourne donc dans l’entrée d’un restaurant sur ma gauche. On prend un coke et je vais voir ce qui se passe. C’est une organisation de travailleurs agricoles qui bloque la route. Ils commencent à laisser passer les voitures au compte-goutte. Je pose la question si on peut passer et on me dit oui pour 20 Pesos. Je reviens au restaurant, France et Lise se sont déjà fait des amies (vendeuses). On voit plusieurs camions transportant des « guerriers » zapatistes avec la cagoule noire. On préfère le barrage des travailleurs agricoles. On décide d’essayer de reprendre la route. Heureusement, après quelques voitures, un automobiliste me laisse entrer dans la file. On passe finalement assez rapidement. Les travailleurs étaient malgré tout bien sympatiques. Tout ça a pris 45 minutes. Ouf, on s’en est sorti pas trop mal.

À moins de 20 km de Palenque, il y a la chute de Misol-Ha. Elle est beaucoup moins connue que celles de Agua azul mais elle est quand même belle. Nous avons pratiquement le site pour nous. Ensuite, nous sommes revenus au même hôtel que nous avions car il était bien. C’est gris et plus frais, alors l’ambiance à la piscine est tout autre. Et il n’y a personne, comme si nous étions maintenant en basse saison.

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Le premier pommeau de douche !
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Nous avons pratiqué nos nombres en espagnol en comptant les topes. Sur 210 km, il y en a eu 280, sans compter les petits ralentisseurs. Et les 15 premiers et derniers km n’en ont presque pas, alors ils sont concentrés sur 180 km.

Demain, longue journée de route pour nous rendre à la lagune de Bacalar, sur la côte près du Belize.

Posté par voyageur61 16:28 Archivé dans Mexique Commentaires (0)

Le Chiapas

Agua azul, San Cristobal de las Casas et le canyon del Sumidero

sunny 25 °C

Vendredi, 1er avril

On se plaignait des routes longues et plates…hé bien, ce n’est plus le cas sur la route 199 qui mène à San Cristobal de Las Casas (2 150 m). La route est sinueuse et on traverse plusieurs cols. En plus de contourner les nids de poule, les affaissements de la route et les @#$?%#@% de topes (dos d’âne), il faut aussi gérer les « barrages » des femmes et enfants. Ils lèvent une corde avec des fanions pour qu’on s’arrête afin de nous vendre des choses. Le premier barrage, on est resté tellement bête car ils ont levé la corde à la dernière minute qu’on a passé tout droit. Le 2ième, c’était plus gênant, c’était une femme enceinte au milieu de la route et elle ne bougeait pas. C’est sa petite fille de 5 ans, super agressive, qui voulait nous vendre des languettes de bananes plantains assez cher. On n'en voulait pas. Finalement la mère a dit que c’était 5 pesos pour le passage. On n’avait pas bien le choix. On a donné l’argent à la petite morveuse qui a commencé à dire que ce n’était pas 5 pesos…hé misère ! Elle ne voulait bien sur pas montrer l’argent reçu. J’ai finalement reculé pour contourner la mère qui nous a laissé passer. On était un peu désespéré à savoir combien de barrages nous allions rencontrer et surtout combien de temps nous allions perdre à chaque fois. Nous en avons eu deux dans un autre village. J’ai fait comme il est dit dans le Guide du Routard : j’ai klaxonné, accéléré et foncé. Ils ont laissé tomber la corde. Ouf, nous n’avons pas eu d’autres barrages mais des @#$?%#@% de topes, ça on en a eu…en moyenne aux 300 m, pas toujours annoncés, parfois dans une courbe. Dès qu’il y a un bout de route droit et qu’on peut enfin prendre « un peu » de vitesse, il y en a un c’est certain. Ils devraient utiliser ce bitume pour remplir les nids de poule. LE seul avantage, est qu’il permet de doubler les camions lents. Puisque nous devons reprendre la même route pour revenir vers la côte, nous allons les compter cette fois-ci.

En chemin, nous nous sommes arrêtés aux magnifiques chutes Agua Azul. Elles étaient dans ma liste et ça vaut vraiment le détour. On s’est baigné 2 fois. L’eau est fraîche mais il fait chaud alors c’est rafraîchissant. Une image valant mille mots...

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Nous sommes arrivés assez fatigués à San Cristobal de las Casas. C’est notre hôtel le moins bien mais ça fera l’affaire et nous sommes à 3 coins de rue du zocalo. Il y a beaucoup d’animation surtout sur la rue piétonnière. Et nous sommes tombés sur le « Festival du printemps…et de la paix » !!! Il y a certainement un rapport mais je ne le comprends pas.

Samedi, 2 avril

Nous visitons cette belle ville. Elle me fait penser à Cusco au Pérou mais l’altitude est moins élevée heureusement. On y mange très bien pour pas cher. C’est par contre difficile à circuler en voiture car il y a plein de sens unique. Nous assistons à un spectacle d’une guerre entre un roi et une reine mayas. C’était correct, mais pas assez pour le recommander. On se couche tôt car nous avançons l’heure et on part tôt en excursion au canyon Del Sumidero demain. Je prends une pause de conduite automobile.

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Dimanche, 3 avril

Le tour part à l’heure. On ramasse du monde à travers la ville et en moins de 40 minutes nous arrivons à Chiapa de Corzo d’où nous prenons le bateau. La promenade dure environ 2h30 et nous faisons 63 km pour nous rendre à un barrage hydro-électrique cette fois-ci. C’est en partie nuageux alors ça perd un peu de son charme mais c’est très beau quand même. Nous voyons quelques singes et 2 crocodiles sur les berges.

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Au retour, nous passons une heure au centre de la ville qui est assez jolie. Une très belle journée.

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Demain, on compte les topes vers Palenque et on devrait arrêter à une autre chute.

Posté par voyageur61 16:58 Archivé dans Mexique Commentaires (0)

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